Op een boswandeling op een zondagochtend kun je je, struinend langs alle bladeren die je op een herfstdag op de grond ziet liggen, je wel eens afvragen hoe lang dat stuk natuur al bestaat. Bomen kunnen namelijk tien keer zo oud zijn -als het niet nog ouder is- als jijzelf. Misschien weet je nog van de basisschool dat je kon tellen hoeveel jaren een boom oud is door de ringen binnenin de stam.

Gek idee dat jagers verzamelaars duizenden jaren geleden al langs dezelfde boom zou kunnen lopen als jij, toch? Hoewel niet iedereen zich in het dagelijks leven interesseert in plantkunde, kan dat best interessant zijn. Wetenschappers dachten jarenlang dat de oudste boom rond de 4000 jaar oud bleek te zijn, maar in dit artikel lees je waarom dat toch niet klopte.

  1. Methuselah

De boom Methusah is jarenlang de oudste boom ter wereld geweest: met een leeftijd van 4.845 jaar heeft de boom al heel wat meegemaakt. Echter, wetenschappers hebben onlngs een boom ontdekt die nog ouder is dan Methuselah: namelijk 5.062 jaar. Omdat er nog veel onderzoeken lopen naar deze boom en hij ook nog geen naam heeft gekregen, nemen we deze nog niet mee in dit artikel.

  1. Old Jikko

In Zweden staat een ontzettend lange en smalle boom, waarvan de stam pas 600 jaar oud is. Waarom hij dan toch behoort tot het rijtje oudste bomen ter wereld? Het ondergrondse wortelsysteem is 9.550 jaar oud en daarom kan deze boom niet ontbreken in dit rijtje. De buitenste stam is al meerdere keren afgestorven, maar telkens groeide er een nieuwe stam om het wortelsysteem heen.

  1. Pando

Hoewel Old Jikko het alleroudste wortelstelsel heeft van een boom met één stam, is er nog een oudere worstelstelsel op deze aardbol te vinden: die van boom Pando, die in Utah (Verenigde Staten) te vinden is. Dit stelsel is minstens 80.000 jaar oud en sommige onderzoekers stellen zelfs dat hij minstens een miljoen jaar oud is. De bomen, die je boven de grond ziet, zijn wel pas enkele honderden jaren oud. Wil je Pando een keer bezoeken? Maar het hele Pando stelsel bestaat uit 43 hectare (50 voetbalvelden), en hiermee is Pando tevens het grootste en zwaarste levende organisme op aarde. Zo wordt biologie best cool, toch?

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here